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超凡贵族

第237章 红木镇

类别:玄幻魔法 作者:长戟大兜2 书名:超凡贵族

    红木堡是舒尔茨男爵领的中心城堡,它矗立在卡桑河畔,迄今为止已有100多年的历史。

    这座庞大的工事占地15亩,全部是用灰岩堆砌而成,厚重而坚固的城墙高约40米,墙壁光滑,看不见一丝缝隙。城墙外围的护城河与卡桑河相连,水面波光粼粼,偶尔还有鱼虾跃出。

    巨大的铁橡木吊桥横跨10米宽的河面,十几名强壮的士兵守在绞盘的边上,一旦瞭望塔上的守卫发出警报,他们随时可以把吊桥拉起来。高高的城墙上还有几队巡逻的卫兵,他们身上的锁子甲被擦的锃亮,雪亮的长矛闪闪发光,一个个昂首挺胸,精神抖擞,显得英武不凡。

    舒尔茨家族统治这片领地已有300多年的历史,除了早期清剿过领地中的怪物,他们几乎没有经历过真正的战争。男爵领的封臣士兵父子相承,一直维持在300人的规模,他们平时分别守卫2座小镇,既负责巡视领地也负责城镇治安,很少能在红木堡上看到他们的身影。

    红木镇的居民十分好奇,他们还是第一次见到领主大人召集这么多的士兵守卫城堡。不过,红木镇地处王国腹地,素来安稳太平,居民们也不会因此而感到紧张,这只是茶余饭后的谈资而已,他们还有大把的工作要做。

    居民忙于生计,舒尔茨男爵则忙着招待贵宾。

    舒尔茨男爵是一名骑士,今年40岁,正是年富力强的年纪。他和所有乡下贵族一样,恪守领主的职责,尽心尽力的守护自己的领地和子民,从没有离开过男爵领半步。舒尔茨男爵对此并不感到遗憾,他拥有2600平方公里的领地,19000多在册子民,2座城镇,11个村庄,3位骑士,8位见习骑士,这份实力在男爵当领中也是顶尖的。幽暗森林中取之不尽,用之不竭的木材吸引了众多的商队,他们为红木镇领带来了财富、繁荣和琳琅满目的商品。

    红木镇什么好东西都有,还要跑出去干什么?

    事实上,舒尔茨男爵认为周围的穷鬼邻居都是一群土鳖,而他自己才是真正的骑士贵族。

    自诩高贵的舒尔茨男爵非常关注大贵族的事迹,当他听说兰德尔子爵即将到访自己的领地时,又惊又喜。虽然舒尔茨男爵不清楚风行射手意味着什么,但他知道兰德尔子爵血脉高贵,具有白银阶的实力,不但射杀了布里亚特家的大骑士,还霸占布里亚特子爵夫人,接受元老院的质询却没有受到惩罚,这些足以说明兰德尔子爵是真正大贵族。

    舒尔茨男爵开始为兰德尔子爵的到访做准备,他首先安排男爵夫人回家探亲,他可不想因为妻子的美貌而送命。送走了不情不愿的夫人,舒尔茨男爵命仆人打扫城堡,将城墙上的苔藓洗刷干净,铺上新购置的红地毯,又召集护卫充当仪仗,并要求他们务必拿出最好的精神面貌迎接贵宾。

    正常情况下,领主应当在舒适的贵族庄园中宴请宾客,因为城堡并适合居住。不过,舒尔茨男爵准备在红木堡中招待远道而来的兰德尔子爵,这是舒尔茨家族最体面的建筑,而他的庄园和那些下乡领主的庄园没什么区别,全是土房木屋,实在是拿不出手。

    红木堡的书房虽然宽敞,但低矮的楼顶给人一种压抑的感觉,狭小的窗户只能透进些许的阳光,好在上百根灰绿色的蜡烛把房间照的通亮,厚重的红木台几散发出岁月沉淀的味道,倒是可以体现出舒尔茨家族的底蕴。

    舒尔茨男爵端坐在红木沙发上,暗自后悔。兰德尔子爵可不像传言中描述的那样凶残,反而是位优雅谦和的少年领主。子爵的两位贴身侍女,无论是容貌、仪态都比男爵夫人出色的多,而且她们都是约克家族的女见习骑士出身,血脉高贵,只有男爵夫人亲自招待她们才不算失礼。

    这全怪那个造谣的商队管事!下次他的商队再来红木镇,一定要收他三倍的税金!

    决定狠狠地报复那个让自己丢脸的商队,舒尔茨男爵心情好了许多,他笑着说道:“兰德尔阁下,请您品尝一下菌茶,这是我们舒尔茨领的特产。”

    茶几上的银杯冒着热气,里面盛着淡黄色的液体,闻气来就像肉汤,浓郁的香味令人胃口大开,喝进嘴里的感觉只能用鲜美来形容。

    好吧,这确实是蘑菇肉汤,只是祛除肉汤中油花而已,但还保留着那种肥腻的味道。

    “非常独特的味道。”维克多强忍着一口喝干的冲动,委婉地给出一个评价。

    “这种菌茶的原料是采自幽暗森林中独有的红菌,数量稀少,风味独特,但还比不上兰德尔领产的咖啡。可惜咖啡这种元素亲和的饮品实在是太珍惜了,大多数贵族都没体会过那种香醇柔滑的味道。”一名英俊的年轻贵族摇了摇头,转而对维克多说道:“我的父亲对咖啡赞不绝口,他认为长期饮用咖啡,有助于骑士共鸣火元素位,而火元素位是骑士最难触动的元素的位。兰德尔阁下一定了解其中奥秘吧?”

    “我不是骑士......不过,西尔维娅夫人和戈隆侯爵都有类似的评价。”维克多淡淡地说道。

    有人吹捧咖啡的功效,维克多不介意再推一把。

    “那就不会错了。”年轻贵族大笑道:“我最近共鸣了一个火元素位,正是因为连续饮用咖啡的缘故。说起来,我还感谢兰德尔阁下发明了咖啡。”

    “索林姆阁下,您太客气了。”维克多发现书房的气氛有些不对,适时的转移话题,“舒尔茨阁下,我发现您的蜡烛非常特别,我还是第一见到绿色的蜡烛。”

    舒尔茨男爵脸色好看了许多,他略显得意的说道:“这种蜡烛也是我们舒尔茨领的特产,名叫绿莎烛,它可是各大商队争相采购的商品。”

    “绿莎烛其实就是在牛油蜡烛里面掺入幽暗森林独有的绿莎草。这种蜡烛没有普通牛油蜡烛的臭味,比普通牛油蜡烛更耐烧,更明亮,确实是不错的特产。”年轻贵族点头赞叹,但他的下一句话就不那么友好了,“当然,牛油蜡烛还是牛油蜡烛,掺杂再多的香料也不能和水蜥油蜡烛相提并论。”

    舒尔茨男爵重重的吸了口气,试图平复心中的愤懑。咖啡他确实没有,但仓库里存的水蜥油蜡烛可不少!为了招待兰德尔子爵,舒尔茨男爵可没少花心思,在他看来兰德尔子爵身份高贵,什么好东西没见过?菌茶和绿莎蜡烛虽然不是贵重的东西,但也是领地的特产,总能让贵宾感到新奇。可是克莱夫顿.索林姆一再冷嘲热讽,怎能不让他生气。

    也不看看自己的家族都衰败成什么样了,嫡系血脉的大骑士也只有侯爵一个人。你一个连继承人都不是的次子也敢对我指手画脚!?

    生气归生气,舒尔茨男爵也没有办法表露不满。舒尔茨领是独立领不错,可毕竟是南部领主血系,在家族开拓领地的初期曾经依赖索林姆家族的支持。两个家族还有过联姻,尽管最近100年来,舒尔茨家族再也没有和索林姆家族通婚,但舒尔茨男爵身上确实有索林姆家族的血脉。

    索林姆家族日益衰败,连家族继承人都不是骑士。舒尔茨男爵已经不大看的上索林姆家族的血脉了,所以,索林姆家族的次子抵达红木镇后,舒尔茨男爵对他也很冷淡。

    索林姆家族的破事,维克多不想管,更不需要在意别人的看法,他对绿莎蜡烛倒是很有兴趣。

    “取一根绿莎蜡烛给我。”

    侍从迅速取下一根蜡烛递到维克多面前。拿起蜡烛,维克多就闻到一股清香,他赞道:“了不起。”

    “哈哈!”舒尔茨男爵的脸上阴霾尽散,豪爽的说道:“阁下喜欢的话,我让人为您准备一车绿莎烛。”

    “感谢您的慷慨,我实在是带不了这么多的绿莎烛。”维克多放下蜡烛,说道:“我是说发明这种蜡烛的人非常了不起。”

    舒尔茨领的主持神父,莫伊接口说道:“绿莎烛是卡格拉神父发明的。卡格拉神父是我前任的前任,他发现靠近幽暗森林的土地种不出庄稼,反而长满了这种独特的绿莎草。为了民众的生计,卡格拉神父花了五年的时间研究绿莎草,最终发明了绿莎烛。”

    “幽暗森林边缘的土地种不出庄稼?”维克惊讶的问道。

    “不是种不出来。”舒尔茨男爵了摇了摇头,说道:“绿莎草太顽强了,农田清理的再干净,很快又长满了这种东西。幸好,绿莎草只在森林边缘生长,其他的土地倒是可以种植庄稼,而且每年都是大丰收。”

    “可不仅仅是绿莎草顽强。幽暗森林的红树生长的也很快。”克莱夫顿酸溜溜地说道:“幽暗森林的树木只要20年就能长成参天大树,甚至比那些百年大树还要高大粗壮。凡是靠近幽暗森林的领主,光凭砍树,个个都发了大财。”

    “当初,可没人想到这穷乡僻壤的领地能发大财!”

    舒尔茨男爵的语气不无揶揄,克莱夫顿冷哼了声,调头不再看男爵。

    “这是吾主的眷顾。”莫伊神父双手叠在额头上,认真的说道:“是吾主的伟力创造了这片神奇的森林!”

    “......”

    所有人低头赞道:“光辉之主荣光不朽!”

    礼毕后,维克多指着墙壁上的油画问道:“舒尔茨男爵,那副油画中的骑士是您的先祖吗?”

    维克多刚进书房的时候就注意到墙上的那副画了,画的内容是这一位骑士手提长剑,脚踩一只的怪物。怪物皮肤靛蓝,猿身羊头,下肢较短,手臂却非常粗壮,那对弯曲的角有碎金色条纹,看起来非常漂亮。

    “是的。”舒尔茨男爵自豪的说道:“这是舒尔茨家族第二代男爵,我的曾曾祖父。这幅画描述的是先祖在幽暗森林中斩杀羊头怪的事迹。”

    “羊头怪?不是羊头人?”维克多好奇地问道。

    “确实是羊头怪。”克莱夫顿得意的看了看舒尔茨男爵,说道:“羊头人的体型比这种怪物大的多,角是直的,而这种怪物角是弯的。羊头怪是幽暗森林独有的怪物,天性胆小,从不在人类面前现身。除了舒尔茨家族猎杀过一只,再也没人见过这种怪物。那只羊头怪的角质地坚硬,纹路美丽,目前还存放在我们索林姆家族的宝库中,您大可以到我们索林姆家族观赏这种奇物。”

    “兰德尔阁下,我们索林姆家族对您的到访翘首以待,我父亲希望能尽快与您会面。您看,我们是不是尽早启程?反正,舒尔茨男爵领也不是布里亚特子爵领的邻居,更不会参与我们的计划。”

    克莱夫顿的话让舒尔茨男爵脸色铁青。维克多目光闪烁了一下,笑道:“难得来幽暗森林,我很想瞻仰一下光辉之主开辟的神奇森林......这样吧,我们明天先去卡桑镇小住两天,再动身拜访您的父亲。”

    “也好!”克莱夫顿点点头,似笑非笑的对舒尔茨男爵说道:“男爵大人,您要陪我们一道吗?”

    按照贵族的传统礼节,领主不能接送路过的贵族,最多派遣继承人陪同以示敬意,但必须亲自陪同自己的主君。维克多身份尊贵,可毕竟不是舒尔茨男爵的主君,克莱夫顿反倒算他半个主君。

    如果没有克莱夫顿在这里搅局,舒尔茨男爵很乐意继续陪同维克多,但他实在不想看到克莱夫顿的嘴脸,更不愿意向索林姆家族低头。

    “兰德尔阁下,领地事务繁忙,我难以脱身,怠慢之处请您谅解。我明天安排克鲁瑟骑士陪您去卡桑镇,如何。”舒尔茨男爵向维克多行了个骑士礼。

    维克多颌首回礼,说道:“我随时欢迎舒尔茨家族成员去人马丘陵做客,如果您的子嗣拜访兰德尔领,我必将竭诚款待,以回报您的盛情。”

    舒尔茨男爵大喜,连连道谢。能够得到维克多的邀请,够他向邻居吹嘘好一阵了。

    维克多以需要休息为由,结束了这次不算融洽的聚会。回到房间后,爱丽娜姐妹见到维克多脸色不善,乖巧地为他按摩放松。

    维克多确实很头疼,他绕了个大圈子,拜访7个家族,最主要目的是为了去幽暗森林探寻炼金帝国的遗迹。可是,自朱蒂回归野柳城后,维克多的身边总是有各式各样的人环绕。到了舒尔茨男爵领,索林姆侯爵直接让次子克莱夫顿迎接他的车驾。最要命的是,这一路上教会生怕维克多被人下毒,维克多每到一个领地,主持神父就陪在他的身边。塞恩主教还担心索林姆家族难以保证维克多安全,他安排了一位裁决武士充当维克多的护卫。

    裁决武士可不是普通的角色,据说,三个裁决武士配合四级牧师的神术,就可以和巅峰骑士较个高下。裁决武士本身就具有白银骑士的战力,感官也极其敏锐,在他严密的保护下,维克多很难瞒过他的耳目,潜入幽暗森林。

    片刻后,门外传来雷诺的脚步声,维克多示意姐妹俩回避。待两人走出房间,维克多急忙对雷诺问道:“怎么样?联系上水银的人了吗?”

    “是的,大人。”雷诺说道:“水银留在这里的主持人是那个猴子。他从治安官那里了解到,克莱夫顿非常喜欢打猎。另外,他告诉我,舒尔茨领最靠近幽暗森林的不是卡桑镇,而是刺棘庄园,那是莱里拉.舒尔茨勋爵的封地。”

    维克多半年前就开始筹划幽暗森林之行,他不但安排了30个伏牛民兵,40个灵猴民兵,25只炼金战獒,40只炼金乌鸦潜伏在幽暗森林,还曾命令过巴罗尔在舒尔茨领留下人手。

    到了红木镇以后,维克多无法脱身,只得命令雷诺联系上水银的人,看看能不能想个办法。维克多没想到,巴罗尔留在红木镇的手下居然是个老熟人,而且他能在这么短的时间就和治安官搭上了关系,并摸到了克莱夫顿的嗜好。

    “喜欢打猎.....”

    维克多思索片刻,笑道:“我想起来,蛮牛给我传过信,说有个男爵为了讨好索林姆侯爵的次子,扶持山民首领,开辟山林猎场。结果那个人被战锤佣兵团给干掉了,这才迫使铁锤他们遁入幽暗森林。原来,那个男爵要讨好的就是克莱夫顿啊!”

    “既然喜欢打猎,那就可以去幽暗森林里面转转......关键是那个裁决武士和舒尔茨家的骑士怎么办?”

    维克多眉头紧锁,陷入了沉思。

    

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